Elección de tecnologías verdes

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La descarbonización y otras muchas razones por las que apostar por tecnologías de eficiencia energética y renovables

Se necesitará una transformación radical en la forma en que se suministra y utiliza la energía para que el mundo cumpla su objetivo de mantener el aumento de la temperatura global por debajo de los 2 grados centígrados, pero los impactos de esa transformación en el medio ambiente y en los recursos naturales no han sido claros.

tecnologíasAhora, el International Resource Panel, el Panel Internacional de Recursos, un grupo de eminentes expertos  en el uso de recursos naturales organizado por la ONU (UN Environment), ha elaborado una evaluación global de los beneficios, riesgos y compensaciones que se encuentran cuando se implementan tecnologías de eficiencia energética junto con tecnologías de bajo consumo de electricidad.

En su último informe, titulado “Green Technology Choices: The Environmental and Resource Implications of Low-Carbon Technologies”, (Elección de tecnología verde: las implicaciones ambientales y de recursos de las tecnologías  LowCarbon), se presentó  el pasado 12 de mayo en el Foro de Energía de Viena. El Panel examina ocho tecnologías de eficiencia energética y 36 subtecnologías en edificios, industria y transporte.

tecnologias-a-actuar-en-ediEl informe muestra que si bien existen beneficios ambientales claros derivados de la utilización de estas tecnologías, en particular en las reducciones de las emisiones de gases de efecto invernadero, la contaminación atmosférica y el uso de la tierra y el agua, también puede haber algunas consideraciones adicionales, como un mayor uso de metales.

“Sabemos que limpiar el aire que respiramos genera enormes beneficios tanto para la salud humana como para el medio ambiente, y también sabemos que las tecnologías de bajo consumo de energía pueden ayudar a reducir el cambio climático”, ha indicado Erik Solheim, Director ejecutivo de medioambiente de Naciones Unidas.

“Pero también tenemos clara la necesidad de una mayor acción en la construcción de una economía circular que recorte los residuos y en las innovaciones de producción que también podrían crear nuevos empleos verdes”.

El informe es importante porque aporta un panorama completo de los impactos de las tecnologías con bajas emisiones de carbono a lo largo de todo su ciclo de vida que los gobiernos y que los reguladores puedan poner en marcha políticas para maximizar los beneficios ambientales.

Análisis y principales conclusiones

difs-escenarios-gradosEl informe comparó dos escenarios: un aumento de la temperatura global de 6 grados Celsius y un escenario donde se alcanza el objetivo global de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

Las principales conclusiones del análisis son:

  • Se necesitan tecnologías de producción de energía con bajas emisiones de carbono y de eficiencia energética para una reducción sustancial en las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. En conjunto, en el escenario de 2 grados, las tecnologías combinadas tienen el potencial de recortar alrededor de 25 mil millones de toneladas al año de gases de efecto invernadero para el año 2050, lo que supone un 34% más bajo que las emisiones en el marco de las operaciones normales.
  • Las tecnologías energéticas con bajas emisiones de carbono evitan algo más que los gases de efecto invernadero. El informe concluye que en el escenario de 2 grados, más de 17 millones de toneladas por año de partículas y más de 3 mil millones de toneladas de emisiones tóxicas para los seres humanos.
  • Las tecnologías energéticas con bajas emisiones de carbono también alivian la presión sobre la tierra y el agua, pero pueden aumentar la presión sobre los recursos metálicos. Más de 200 mil millones de metros cúbicos de agua al año y casi 150.000 kilómetros cuadrados de ocupación del suelo podrían salvarse para 2050, según el informe, pero las tecnologías energéticas requerirán más de 600 millones de toneladas de recursos metálicos de Infraestructura y necesidades de cableado.
  • Para el año 2050, el 90% de la penetración en el mercado de la iluminación LED, junto con las mejoras en la generación de electricidad descarbonizada, permitiría que la demanda global de iluminación crezca 2,5 – 3 veces, mientras se sigue reduciendo la cantidad total de energía consumida.
  • Las tecnologías de aislamiento de edificios consideradas en el informe podrían reducir el consumo de gases de efecto invernadero y las emisiones procedentes de la calefacción y la refrigeración en un 30-50 por ciento.
  • La descarbonización de la electricidad debe ir acompañada de la electrificación del transporte, especialmente en regiones que dependen en gran medida de la electricidad basada en combustibles fósiles. El informe encontró que la electrificación agresiva del transporte de pasajeros en regiones que dependen del carbón y de la electricidad a base de petróleo condujo a un aumento – y no a una disminución – de los impactos ambientales y de los recursos naturales.