La cuarta revolución industrial se producirá en las ciudades

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Las ciudades son los monumentos de la civilización. Más que cualquier otra cosa, una ciudad define una civilización. Atenas fue para Grecia como Mohenjo-Daro – en el Pakistán de hoy – fue el pináculo de la civilización del valle del Indo en la edad de bronce. En los tiempos actuales, Japón es conocido por Tokyo más que cualquier otra cosa.

Para el viajero o cualquier visitante de un país extranjero, son las características de las ciudades que los acogen las que hacen que se les reconozcan como representante del país. Las ciudades se originaron con el comercio, la fabricación o centros administrativos y sobrevivieron mientras el comercio o el gobierno fue vibrante.

En el año 1800, sólo el 3% del mercado mundial era urbano, lo que aumentó al 14% en 1900 y al 40% en el 2000. En 2050, se espera que el 70% de la población mundial viva en centros urbanos. La principal pregunta a la que se enfrentan los gobiernos de las ciudades en este momento es saber cómo las ciudades pueden acomodar a más personas sin destruir las cualidades que las hacen atractivas para las personas.

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Las ciudades, ante todo, proporcionan menores costes de transporte de bienes, personas e ideas. Una ciudad hace que la prestación de los servicios públicos sea más fácil. Nueva York es capaz de proporcionar electricidad sin interrupciones, incluso en situaciones de emergencia. Tiene hospitales y universidades de clase mundial. El metro de Nueva York es financieramente viable, ya que sirve a un gran número de personas y la ciudad cuenta con innumerables espacios públicos y centros culturales. En el libro “Economía de la Ciudad”, Brendan O’Flaherty dice que “las ciudades sólo persisten si sus ventajas compensan sus desventajas”.

A medida que los costos de transporte se han reducido durante el siglo 20, las ventajas concedidas a las ciudades por su ubicación estratégica se han reducido. El futuro de las ciudades dependerá si los sustitutos de la comunicación cara a cara hacen que la necesidad de contacto personal se vuelva obsoleta, o si las nuevas tecnologías nos llevan a una era más interactiva.

Las primeras ciudades globales

Singapur, Londres, Dubai, Hong Kong y Nueva York son ciudades que se transformaron con la tercera revolución industrial. Se convirtieron en las primeras ciudades verdaderamente globales. Ya eran importantes centros de comercio, pero se convirtieron ellas mismas en centros de las finanzas globales.

Shanghai y Shenzhen se convirtieron en mega-ciudades manufactureras, incluso cuando la fabricación moría en gran parte del mundo desarrollado. Esto se debió en gran parte a condiciones muy benignas proporcionadas por el gobierno chino en el suministro de financiación e infraestructuras y, por supuesto, a un cambio en la industria manufacturera global en estas ciudades a causa de las ventajas que presentan. Al igual que con las ciudades mayores, que tenían la ventaja de ser puertos y fueron capaces de proyectar su influencia a través del comercio.

Silicon Valley y las ciudades del futuro

La cuarta revolución industrial no va a ser leal a la ubicación. No hay ventajas que se obtengan por la proximidad a las vías marítimas o a las rutas comerciales por tierra. Las empresas van a donde se encuentran con gente experta. La gente tampoco estará restringida.

Las personas se moverán de acuerdo a su preferencia social y cultural y a la oferta de los lugares que den las mejores oportunidades. La cuarta revolución industrial se refiere al complejo industrial que se avecina en base al Internet de las Cosas (IoT), a la inteligencia artificial y a los grandes volúmenes de datos. El medio ambiente se volverá más sensible, porque las actividades se pueden monitorizar en tiempo real y los datos así generados se pueden utilizar para mejorar la prestación de servicios.

Silicon Valley es el ejemplo por excelencia de aglomeración de alta tecnología industrial. Aunque no es una sola ciudad, se demuestra bien la proximidad de la economía a las ideas. Al reunir a personas altamente cualificadas, la innovación se alimenta por sí misma y se ha convertido en la referencia mundial para la innovación y la experimentación.

Ciudades como Nueva York han desarrollado su propia versión de Silicon Valley, mientras que ciudades como Detroit, que no cambian, se han estancado y están en vías de desaparición. Esto tiene lecciones para el mundo en desarrollo, ya que se urbaniza rápidamente.

En primer lugar, cada ciudad debe identificar su ventaja competitiva, ya sea de fabricación o las finanzas. En segundo lugar, este debe ser seguido por inversiones específicas. Por ejemplo, Dubai invirtió fuertemente para convertir en sí mismo en un centro de aviación, los negocios y el turismo. En tercer lugar, las ciudades deben tener espacios públicos para las personas e interactuar – piensa en la Línea de Alta de Central Park en Nueva York.

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La desigualdad es el principal peligro de este siglo

La desigualdad representa la mayor preocupación social asociada a la cuarta revolución industrial, ya que los mayores beneficiarios son los que tienen el capital intelectual y físico – los innovadores, los accionistas y los inversores. Aquellas que solamente proporcionan mano de obra pueden encontrarse prescindibles y vulnerables. El hecho de que los políticos y la gente sean conscientes de estos cambios es algo bueno. Si sabemos de ella, de la desigualdad, podemos hacer algo al respecto. La gente se rehabilitará con nuevos conocimientos sí tiene la oportunidad y si es consciente de los cambios que se avecinan.

Ya existen ejemplos de ciudades inteligentes que demuestran que lo es posible. La plataforma tecnológica CityOS de Barcelona utiliza una constante retroalimentación de datos en tiempo real desde el entorno urbano para regular el consumo de energía, el uso del agua y la gestión de residuos. El barrio de los negocios Songdo de Corea del Sur fue creado desde cero para tener inteligencia integrada en toda su infraestructura. El camino a la construcción de grandes ciudades no es fácil, pero la amplia prescripción para los países son similares.

Artículo de Srinath Sridharan, Member- Group Managment Council, Wadhawan Global Capital Group y publicado por el World Economic Forum