Las emisiones mundiales de CO2 volverán a crecer este año, según los investigadores

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Durante tres años seguidos, las emisiones de carbono del mundo se mantuvieron prácticamente estables, manteniéndose estables después de décadas de crecimiento.

Pero ahora están aumentando de nuevo, lo cual es una mala noticia para los esfuerzos para luchar contra el cambio climático, según un equipo de investigadores que han publicado un nuevo estudio sobre el tema.

Setenta y seis científicos de todo el mundo contribuyeron al Global Carbon Project, o GCP, que presentó su “Presupuesto de carbono” anual el pasado lunes 13 de noviembre. Este anuncio se produce mientras los países están reunidos en Bonn, Alemania, para las negociaciones anuales sobre el clima de Naciones Unidas (COP23).

El presupuesto estima que las emisiones globales totales de CO2 provenientes de combustibles fósiles y fuentes industriales aumentarán en un 2 por ciento en 2017. Hay una importante incertidumbre en esa proyección, con valores posibles del 0,8 al 3 por ciento, pero los investigadores confían en que representa un aumento general, impulsado en parte por los cambios en la economía china.

El cambio anticipado es un “gran aumento“, dice la autora principal Corinne Le Quéré a NPR. “Y esto es contrario a lo que se necesita para enfrentar el cambio climático”. Es un cambio de los hallazgos más esperanzadores de los últimos años. De 2014 a 2016, según el análisis de GCP, la tasa de emisiones fue básicamente plana.

“La desaceleración del crecimiento de las emisiones desde 2014 hasta 2016 fue siempre un equilibrio delicado, y el probable aumento del 2% en 2017 demuestra claramente que no podemos dar por descontada la desaceleración reciente”, dijo Robbie Andrew, investigador principal del Centro CICERO de International Climate Research en Oslo y coautor de los estudios, dijo en un comunicado de prensa.

Los científicos coinciden en que es necesario reducir las emisiones de CO2 para mantener el calentamiento global a 2 grados Celsius o menos, el objetivo establecido por el acuerdo global sobre el cambio climático. Se prevé que ese nivel de cambio climático tenga una serie de efectos perjudiciales, incluida la devastación para algunas naciones insulares, pero se alejará del peor de los casos previstos si las emisiones continúan aumentando.

El aumento en las emisiones de carbono no se distribuye de manera uniforme en todo el mundo.

Los EEUU y los países de la Unión Europea, que una vez generaron casi todas las emisiones de carbono fósil e industriales del mundo, ahora contribuyen con menos de la mitad de las emisiones acumuladas del mundo. Se espera que sus contribuciones sigan disminuyendo en 2017, aunque a un ritmo menor que antes.

Sin embargo, se prevé que las emisiones de China, India y el resto del mundo muestren un marcado aumento en 2017. El resultado es “un tira y afloja de emisiones”, como lo expresó el Centro CICERO de Investigación Climática Internacional en un comunicado de prensa.

Eso hace que sea difícil saber qué sucederá a continuación, porque la tendencia es “tan frágil” como indicó Le Quéré a NPR el lunes.

“Es la diferencia entre las emisiones que aumentan en partes del mundo y disminuyen en otras partes del mundo”, dice ella. ¿En general? “Francamente, realmente podría ser de cualquier manera”.

Y es crucial para esa tendencia al alza comenzar a bajar, y rápidamente, dice ella. Ella señala las consecuencias ya evidentes del calentamiento global: océanos más cálidos que pueden alimentar tormentas más potentes y niveles crecientes del mar que causan un daño costero más devastador.

“Para hacer frente a las emisiones del cambio climático tienes que reducir a casi cero” las emisiones, dice la investigadora. “Mientras más rápido lo hagamos, más limitaremos los riesgos del cambio climático”.