WEO 2017: una revisión a la energía de este año

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El nuevo informe WEO 2017 de la Agencia Internacional de la Energía, indica que la energía mundial se está transformando, con la energía solar como protagonista y como la eficiencia energética y descarbonización son claves para hacer frente al cambio climático

El resurgimiento de la producción de petróleo y gas de Estados Unidos, las profundas caídas de los costes de las energías renovables y el aumento de la electrificación están cambiando el sistema energético global y están rebasando las formas tradicionales de satisfacer la demanda de energía, según World Energy Outlook 2017. Una combinación de energía más diversificada y limpia en China es otro de los principales impulsores de esta transformación.

fuentes-iea-weo17Durante los próximos 25 años, las crecientes necesidades energéticas del mundo se satisfacen primero con las energías renovables y el gas natural, ya que los costos en rápido descenso convierten a la energía solar en la fuente más barata de nueva generación de electricidad. La demanda mundial de energía será un 30% más alta para 2040, pero aún la mitad de lo que hubiera sido sin mejoras en la eficiencia. Los años de auge del carbón han terminado, en ausencia de captura, utilización y almacenamiento de carbono a gran escala (CCUS), y la creciente demanda de petróleo se desacelera, pero no se revierte antes de 2040, incluso cuando las ventas de automóviles eléctricos aumentan abruptamente.

WEO-2017, la publicación insignia de la Agencia Internacional de Energía, encuentra que en las próximas dos décadas el sistema de energía global está siendo remodelado por cuatro fuerzas principales: Estados Unidos se convertirá en el líder mundial indiscutible de petróleo y gas; las energías renovables se están desplegando rápidamente gracias a la disminución de los costos; la participación de la electricidad en la combinación energética está creciendo; y la nueva estrategia económica de China lo lleva a un modo de crecimiento más limpio, con implicaciones para los mercados mundiales de energía.

La energía Solar fotovoltaica está lista para liderar los añadidos de capacidad, impulsado por el despliegue en China y la India, mientras que en la Unión Europea, la eólica se convierte en la principal fuente de electricidad poco después de 2030.

“La energía solar está avanzando en los mercados mundiales de energía ya que se convierte en la fuente más barata de generación de electricidad en muchos lugares, incluidos China y la India”, dijo el Dr. Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE. “Los vehículos eléctricos (EV) están en la vía rápida como resultado de la ayuda de los gobiernos y la disminución de los costos de las baterías, pero es demasiado pronto para escribir el obituario del petróleo, ya que el crecimiento de camiones, petroquímicas, embarques y la aviación sigue presionando la demanda. Estados Unidos se convierte en el líder indiscutible de la producción de petróleo y gas durante décadas, lo que representa una gran conmoción para la dinámica del mercado internacional”.

Estos temas, así como el papel futuro del petróleo y el gas en el mix energético, o cómo las tecnologías de energía limpia se están desplegando y la necesidad de más inversión en CCUS, fueron algunos de los temas clave discutidos por los líderes mundiales en energía en la Reunión Ministerial  de la IEA de 2017 en París la semana pasada.

Este año, WEO-2017 incluye un enfoque especial en China, donde los cambios en la política económica y energética tendrán un profundo impacto en la combinación energética del país y continuarán moldeando las tendencias mundiales. Una nueva fase en el desarrollo del país da como resultado una economía que depende menos de la industria pesada y el carbón.

Al mismo tiempo, un fuerte énfasis en tecnologías de energía más limpia, en gran parte para abordar la mala calidad del aire, está catapultando a China a una posición como líder mundial en vehículos eólicos, solares, nucleares y eléctricos y la fuente de más de un cuarto de crecimiento proyectado en el consumo de gas natural. A medida que el crecimiento de la demanda en China se desacelera, otros países siguen presionando a la demanda global  y la India representa casi un tercio del crecimiento mundial hasta 2040.

 

WEO-2017 considera que es demasiado pronto para firmar el final del petróleo. La demanda mundial de petróleo continúa creciendo hasta 2040, aunque a un ritmo cada vez menor, mientras que la eficiencia del combustible y el aumento de la electrificación traen un pico en el petróleo utilizado para automóviles, incluso duplicando la flota de automóviles a dos mil millones. Pero otros sectores, a saber, petroquímicos, camiones, aviación y transporte, elevan la demanda de petróleo a 105 millones de barriles por día para 2040.

iea-sds-weo17Por último, WEO-2017 introduce un nuevo escenario principal –el Escenario Desarrollo Sostenible– que promueve un enfoque integrado para lograr los objetivos acordados a escala internacional sobre cambio climático, calidad del aire y acceso universal a servicios modernos de energía. Si bien las emisiones de carbono se han reducido en los últimos años, el informe encuentra que las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía aumentan ligeramente en 2040, pero a un ritmo más lento que en las proyecciones del año pasado. Aún así, esto está lejos de ser suficiente para evitar los graves impactos del cambio climático.

El World Energy Outlook no ofrece un pronóstico de cómo se verá el sistema de energía, sino que presenta varias proyecciones hasta 2040 basadas en diferentes suposiciones de políticas, con el fin de brindar a los responsables de las políticas las herramientas para decidir qué camino seguir. El caso principal se denomina Escenario de Nuevas Políticas, y modela las políticas energéticas actuales y anunciadas, incluidas las del Plan Ag de París.

Ver resumen ejecutivo aquí.