6 formas de mejorar la resistencia del entorno construido

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Artículo de Diane Hoskins, CEO de la empresa norteamericana Gensler dedicada al diseño y consultoría para la sostenibilidad, publicado por el World Economic Forum que incide en la importancia de un diseño adecuado para conseguir comunidades más sostenibles y resilientes.

gensler-sustainability2Hemos asistido durante el pasado año a un fenómeno que es el movimiento para combatir el cambio climático que se ha convertido en uno de los principales para ciudades, estados y empresas. Si bien se necesita liderazgo nacional y multinacional en este importante esfuerzo, en realidad es una buena señal el que las ciudades, los estados y las empresas se están movilizando de forma activa. Si se observa el pasado, descubrimos que a menudo el caso de  los esfuerzos “de abajo hacia arriba” en realidad reemplazan a la política nacional. Desde un punto de vista práctico, estas iniciativas de abajo hacia arriba pueden implementarse más rápidamente y la variedad de enfoques puede allanar el camino para establecer las mejores prácticas.

De hecho, los impactos de liderazgo de abajo hacia arriba en los grandes desafíos existenciales no son nada nuevo para el progreso estadounidense. Con nuestras excursiones de verano y escapadas regulares, generalmente asociamos las leyes de límite de velocidad con nuestras autopistas interestatales federales. Sin embargo, en realidad fueron las ciudades y los estados quienes primero lideraron la carga para implementar las regulaciones de velocidad de cara a la seguridad.

A comienzos del siglo XX, el crecimiento de la propiedad de automóviles superó la inversión en infraestructuras, incluida la instalación de farolas y señales de tráfico. Para frenar la creciente cantidad de accidentes automovilísticos, la ciudad de Nueva York y el estado de Connecticut aprobaron las primeras normas de tráfico de la nación a principios del siglo XX. Durante los 30 años siguientes, la mayoría de los estados aprobaron leyes de control de velocidad similares, allanando el camino para el establecimiento de límites de velocidad para las carreteras federales. Este y muchos otros ejemplos de cambios positivos han sido producidos por líderes innovadores a nivel de ciudad y estado.

Hoy, al igual que estos movimientos ascendentes en el pasado que ayudaron a cambiar la conciencia nacional sobre cómo pensamos acerca de la seguridad de los automóviles, actualmente estamos viendo a alcaldes, gobernadores y líderes empresariales innovando para impactar en el problema del cambio climático. Soy optimista de que este es el tipo de liderazgo que necesitamos para marcar la diferencia. Sin duda, las políticas nacionales y multinacionales se basarán en lo que aprendamos de estos líderes.

Hace apenas unas semanas, el gobernador de California, Jerry Brown, organizó la Cumbre de Acción Climática Global en San Francisco, donde los estados, las ciudades y las universidades reiteraron su promesa de que los Estados Unidos lograrán un futuro con bajas emisiones de carbono. En el mismo evento, representantes gubernamentales de China y California firmaron una asociación para el cambio climático para identificar formas en que China puede trabajar con California para alcanzar objetivos en conjunto para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

large_-L5GrHQ92QbmQwIQMNQNjLa asociación entre China y California indica que los gobiernos estatales se están volviendo cada vez más influyentes para ayudar a impulsar a los anteriores movimientos más lentos, como China, a tomar medidas serias para abordar el cambio climático.

De hecho, las iniciativas de abajo hacia arriba son cada vez más frecuentes. El mes pasado, un grupo de 17 gobernadores de EE. UU. anunció una alianza para combatir el cambio climático a través de políticas ecológicas destinadas a reducir las emisiones y al mismo tiempo se comprometieron a invertir 1,4 millones de dólares para construir la infraestructura necesaria para respaldar los vehículos eléctricos. El verano pasado, 19 ciudades globales, que representan a 130 millones de residentes urbanos, firmaron una declaración por la que todos los edificios nuevos construidos para 2030 serían neutros en carbono.

Estos son buenos pasos.

gensler-sustainabilityEstos esfuerzos emulan acciones tomadas durante mucho tiempo por la comunidad empresarial, que han sido los líderes en adoptar el caso de negocio para la resiliencia y presionar por un futuro sin emisiones de carbono. El sector privado ha estado ocupado en establecer objetivos de emisiones basados ​​en la ciencia para ayudar a alcanzar los objetivos establecidos en el Acuerdo de París de 2015, además de realizar inversiones socialmente responsables en compañías con carteras ecológicas y actualizar sus operaciones y diseño para que sean más “verdes“.

En Gensler, creemos que es nuestra responsabilidad global dar un ejemplo a nuestros clientes y partners al tiempo que inspiramos a los estudiantes de diseño a imaginar un entorno construido más resistente. En nuestro tercer informe anual Impact by Design,  destacamos nuestro proyecto de trabajo de 116 millones de metros cuadrados diseñado para evitar que casi 11 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero ingresen a la atmósfera cada año. Estamos  a favor de una mayor planificación de la resiliencia, que incluye estrategias de diseño y la adopción de prácticas transformadoras que cambian la forma en que abordamos el cambio climático.

En nuestro informe, discutimos seis maneras clave en que nuestros líderes consideran que tienen el mayor potencial para ayudarnos a ser resistentes a los impactos del cambio climático.

1. Experimentar con nuevas formas de ciudades y edificios

Como diseñadores, no hay mayor impacto que podamos tener en el rendimiento general de un edificio que su diseño. Para lograr el objetivo de un diseño resistente, se requerirá apertura a la experimentación con tecnología, ubicación, orientación y otros elementos. Nuestro diseño de la sede del Banco Harbin en Beijing combina un sistema de fachada de alto rendimiento con persianas automáticas para controlar mejor el enfriamiento y la luz solar, lo que genera un ahorro de energía en verano del 50 por ciento y un 32 por ciento menos de pérdida de calor.

2. Seleccionar materiales de bajo impacto para los edificios

Se gasta más energía durante la fabricación, entrega y montaje de materiales que en cualquier otro momento durante el ciclo de vida de un edificio. Nuestra cartera pone énfasis en este punto, como se vio con First United Banks en Texas. Nuestro diseño se centra en el impacto a largo plazo al aprovechar su estructura de madera renovable para ayudar a compensar 190 toneladas de dióxido de carbono, lo que hace que el edificio sea un 42 por ciento más eficiente que los requisitos de las normas.

3. Adaptar los edificios existentes para mejorar la eficiencia

Solo en los EE. UU., más del 80 por ciento de la población vive actualmente en áreas urbanas, por lo que cualquier oportunidad para no derribar un edificio y optimizar su rendimiento energético es la solución ideal. Un proyecto que es emblemático de la filosofía de Gensler de equilibrar la experiencia y el rendimiento es One Post Office Square en Boston. La conversión de este edificio de oficinas comerciales de un solo uso en un nuevo destino de uso mixto reutiliza más del 50 por ciento de los materiales de construcción originales y se espera que produzca una reducción de energía del 32 por ciento sobre la reglamentación de Boston.

4. Reducir y producir Energía

Los caminos generales para minimizar la huella de carbono operacional implican tanto la reducción de energía como la creación de energía, lo que ocurre tanto en el sitio como desde las redes de energía. Si bien todavía hay algunos mercados sin acceso a redes de energía inteligente, los diseñadores pueden utilizar tecnologías renovables en el sitio (generación distribuida) para ayudar a producir energía. La Universidad del Estado de California, en el tejado del Northridge Sustainability Center utiliza un sistema fotovoltaico y un diseño de iluminación “autónomo a la luz del día” para compensar los requisitos de energía y eliminar la necesidad de luz artificial durante el día.

5. Diseñar ciudades y edificios pensando en  el agua

Es fundamental que los diseñadores de edificios individuales en nuestras ciudades costeras consideren el uso de materiales duraderos capaces de soportar el daño del agua. Además, los planificadores urbanos deben volver a imaginar el diseño de sus ciudades y cómo los canales y los humedales dedicados pueden ayudar a combatir la afluencia de agua de mar. Una de las propuestas de investigación de Gensler Sea Level Rise para Miami sugiere una serie de canales de corte / llenado que canalizan el agua a sitios a prueba de inundaciones, lo que ayudaría a cambiar la mentalidad de contener el agua en la gestión de inundaciones.

6. Utilizar datos en tiempo real para mejorar el rendimiento y la experiencia

Cuando los sistemas tecnológicos innovadores responden a las condiciones en tiempo real y permiten que los ocupantes de los edificios tengan un control más directo, existe la posibilidad de reducir significativamente la cantidad de energía necesaria, al tiempo que se mejora el rendimiento y la experiencia humana. Las oficinas centrales de Johnson Control en Asia Pacífico utilizan sistemas de iluminación inteligentes con atenuación de luz diurna, sensores de ocupación y cortinas automáticas para ayudar a optimizar el rendimiento y reducir el uso de agua en un 42 por ciento y el uso de energía en un 44 por ciento.

JC-HeadqAl integrar completamente estas estrategias centradas en las personas, podemos asegurarnos de que nuestros proyectos están diseñados para tener un impacto positivo en nuestro mundo. Nosotros, en Gensler, debemos continuar sirviendo como modelo a seguir para los constructores de negocios y ciudades mientras seguimos trabajando con los líderes locales. Ya sea un enfoque de arriba hacia abajo o de abajo hacia arriba, sabemos que el diseño tiene un papel central para ayudar a crear comunidades resilientes y saludables en los próximos años.