El inmenso problema de los residuos (2)

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Este artículo es continuación del publicado hace dos semanas. Entonces vimos cómo es fundamental una gestión eficaz y adecuada de los residuos sólidos para el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de acuerdo al  informe What a Waste 2.0 del Banco Mundial. La  acción urgente requiere una gestión sostenible y solventar problemas de financiación.

“La gestión ambientalmente racional de los residuos afecta a muchos aspectos críticos del desarrollo”, dijo Silpa Kaza, Especialista de Desarrollo Urbano del Banco Mundial y autor principal del informe What a Waste 2.0. “Sin embargo, la gestión de los residuos sólidos a menudo se pasa por alto cuando se trata de planificar ciudades y comunidades sostenibles, saludables e inclusivas. Los gobiernos deben tomar medidas urgentes para abordar la gestión de residuos para su gente y el planeta”.

what-a-waste2Avanzar hacia la gestión sostenible de los residuos requiere esfuerzos duraderos y un coste significativo. De acuerdo con What a Waste 2.0, la gestión de residuos puede ser el elemento de mayor presupuesto para muchas administraciones locales. En los países de bajos ingresos, comprende un 20% de los presupuestos municipales, de media.

¿Vale la pena el coste? Sí. La investigación sugiere que tiene sentido económico invertir en la gestión sostenible de los residuos. Los desechos no recolectados y los desechos mal desechados tienen impactos significativos en la salud y el medio ambiente. El coste de abordar estos impactos es mucho mayor que el costo de desarrollar y operar sistemas simples y adecuados de gestión de desechos.

Para ayudar a satisfacer la demanda de financiación, el Banco Mundial está trabajando con países, ciudades y socios de todo el mundo para crear y financiar soluciones efectivas que puedan generar ganancias en capital ambiental, social y humano.

Desde el año 2000, el Banco Mundial ha comprometido más de 4,7 mil millones de dólares a más de 340 programas de gestión de residuos sólidos en todo el mundo, como las siguientes iniciativas y áreas de participación.

Financiación de la gestión de residuos

Dado el costo abrumador, la financiación de los sistemas de gestión de residuos sólidos es un desafío repetidamente significativo. Las inversiones del Banco Mundial se han intensificado para ayudar a los países a satisfacer esa demanda.

En Azerbaiyán, los préstamos del Banco Mundial apoyaron la rehabilitación del vertedero principal y el establecimiento de una empresa estatal de gestión de residuos, aumentando la población afectada por el sistema formal de gestión de desechos sólidos del 53% en 2008 al 74% en 2012. El apoyo también llevó a promover prácticas de gestión de residuos sostenibles, lo que ayuda a lograr una tasa de reciclaje y reutilización del 25%.

En China, un programa de incentivos basado en resultados ha motivado la separación de los desechos domésticos de la cocina. El préstamo de  80 millones de dólares también ha respaldado la construcción de una moderna instalación de digestión anaeróbica para fermentar y recuperar energía de desechos orgánicos, lo que beneficiará a 3 millones de personas.

En Nepal, un proyecto de financiación basada en resultados de 4,3 millones de dólares incrementó la recaudación de tarifas de los usuarios y mejoró los servicios de recogida de desechos en cinco municipalidades, beneficiando a 800.000 residentes.

what-a-waste3Reducir el carbono, aumentar la resiliencia

Sin mejoras en el sector, las emisiones relacionadas con residuos sólidos probablemente aumentarán a 1.600 millones de toneladas equivalentes de CO2 para el año 2050. Mejorar la gestión de residuos ayudará a las ciudades a ser más resistentes a los fenómenos climáticos extremos que causan inundaciones, dañan la infraestructura y desplazan a las comunidades y sus medios de subsistencia.

En Pakistán, un proyecto de 5,5 millones de dólares apoyó una instalación de compostaje en Lahore en desarrollo de mercado y la venta de créditos de reducción de emisiones bajo el Protocolo de Kyoto de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). Las actividades dieron como resultado una reducción de 150.000 toneladas de CO2 equivalente y la expansión del volumen diario de producción de compost de 300 a 1.000 toneladas por día.

En Vietnam, las inversiones en la gestión de residuos sólidos están ayudando a la ciudad de Can Tho a prevenir la obstrucción de los desagües, lo que podría provocar inundaciones. De manera similar, en Filipinas, las inversiones están ayudando al Metro de Manila a reducir el riesgo de inundaciones al minimizar los desechos sólidos que terminan en las vías fluviales. Al centrarse en sistemas de recogida mejorados, enfoques basados en la comunidad y proporcionar incentivos, las inversiones en gestión de desechos contribuyen a reducir la basura marina, particularmente en la bahía de Manila.

Sin dejar a nadie atrás

Cuando se apoya y organiza adecuadamente, el reciclaje informal puede crear empleo, mejorar la competitividad industrial local, reducir la pobreza y reducir el gasto municipal. Pero la realidad de más de 15 millones de recicladores informales en el mundo -típicamente mujeres, niños, ancianos, desempleados o emigrantes- sigue siendo la misma en condiciones insalubres, falta de seguridad social o seguro de salud y persistencia del estigma social.

Según What a Waste 2.0, las intervenciones exitosas para mejorar los medios de vida de los recicladores incluyen la formalización e integración de recicladores en la economía, el fortalecimiento de la cadena de valor del reciclaje y la consideración de oportunidades de empleo alternativas.

En Cisjordania, los préstamos del Banco Mundial apoyaron la construcción de tres vertederos que atienden a más de dos millones de residentes, permitieron el cierre de vertederos, desarrollaron programas de medios de vida sostenibles para recicladores y vincularon los pagos a una mejor prestación de servicios a través de financiación basada en resultados .

Un enfoque basado en datos, planificación y gestión integrada de residuos

Comprender cuánto y dónde se generan los desechos, así como los tipos de desechos que se generan, permite a los gobiernos locales asignar de manera realista el presupuesto y la tierra, evaluar tecnologías relevantes y considerar socios estratégicos para la prestación de servicios, como el sector privado u organizaciones no gubernamentales.

Con un enfoque basado en los datos de residuos, es fundamental ayudar a los países a tomar decisiones críticas sobre la financiación, la política y la planificación de la gestión de desechos sólidos. Las soluciones incluyen:

  • Facilitar financiación a los países más necesitados, especialmente a los países de más rápido crecimiento, para desarrollar sistemas de gestión de desechos de última generación.
  • Apoyar a los principales países productores de residuos para reducir el consumo de plásticos y desechos marinos a través de programas integrales de reducción y reciclaje de desechos.
  • Reducir el desperdicio de alimentos a través de la educación del consumidor, la gestión de productos orgánicos y los programas coordinados de gestión de residuos alimentarios.

No hay tiempo que perder

En una era de rápida urbanización y crecimiento demográfico, la gestión de los residuos sólidos es fundamental para ciudades y comunidades sostenibles, saludables e inclusivas. Si no se toman medidas, el mundo se encontrará en un camino peligroso hacia más residuos y contaminación abrumadora. Las vidas, los medios de subsistencia y el medio ambiente pagarían un precio aún mayor que el actual.

Ya existen muchas soluciones para revertir esa tendencia. Lo que se necesita es una acción urgente en todos los niveles de la sociedad.

El tiempo para la acción es ahora.