Las tasas de mejora de eficiencia energética se pueden mantener en el tiempo

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¿Pueden las mejoras de eficiencia alcanzadas en décadas pasadas mantenerse en el futuro? ¿Qué impacto tiene el efecto rebote sobre el potencial de eficiencia energética a 2030, o incluso 2050? Para responder a estas preguntas, al director ejecutivo del Consejo Estadounidense para una Economía de Energía Eficiente (ACEEE), Steven Nadel, le invitaron a escribir un artículo titulado “El potencial de ahorro adicional por eficiencia energética incluyendo cómo el efecto rebote podría afectar a este potencial”. El documento aparece en la edición actual del informe actual sobre Energía Renovable/ Sostenible  (septiembre de 2016), en una revista académica publicada por Springer.

Ahorros de energía potencial pasados y futuros

El documento analiza los logros en eficiencia energética en varios países a lo largo de las últimas décadas y se encuentra que las mejoras en eficiencia energética han reducido el uso de energía en un 0,6-2,0% anual, que varía según el país y el período estudiado. El documento revisa una variedad de estudios recientes que estiman  que el potencial de eficiencia energética se mantiene, mirando a 2030 y, en varios casos, a 2.050.

Sobre la base de este análisis, así como los logros del pasado, al autor le parece que los ahorros compuestos de eficiencia energética de 1,0-1,4% por año son viables, y el ahorro de 2,0-2,6% por año podría ser posible, pero con poca frecuencia se han demostrado en la práctica. Por lo general, estas estimaciones de los ahorros potenciales futuros no incluyen los efectos rebote, aunque las estimaciones últimas de mejora en la eficiencia por lo general incluyen efectos rebote.

Cómo estimar los ahorros del  efecto rebote

El documento resume una variedad de estudios que se centran en los efectos rebote directos e indirectos. (Rebote directo es el impacto en la compra de un producto eficiente en el uso del comprador de ese producto; Rebote indirecto refleja impactos aguas arriba, tales como el impacto de volver a gastar dinero ahorrado en facturas energéticas). A partir de esta revisión, al autor le parece que los efectos de rebote directos e indirectos están cada uno en el rango de 10 al 20% de ahorro; por lo tanto el rebote total típico está en el intervalo del 20-30%.

Poniendo todo junto, ¿qué ahorros futuros son posibles?

Si reducimos las estimaciones del futuro potencial de eficiencia energética para dar cuenta del rebote directo e indirecto, como mínimo parece que las tasas recientes de mejora de la eficiencia energética se pueden mantener durante muchos años. Algunos estudios sugieren que podrían lograrse tasas aún mayores de mejora en  eficiencia energética, pero en su mayor parte, sin embargo, no se han alcanzado estos niveles de ahorro en la práctica. Aún así, los objetivos propuestos de fomentar el crecimiento económico y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, que se esfuerzan por tomar las mejoras de eficiencia a un nuevo nivel es un objetivo valioso.