Cómo los riesgos climáticos futuros golpean con fuerza a la industria, el transporte y las infraestructuras energéticas europeas

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El daño potencial de las amenazas climáticas a las infraestructuras críticas de energía, el transporte y los sectores industrial y social podría triplicarse en  la década de 2020. El dato se multiplica por seis a mediados de siglo, y podría superar 10 veces en total al actual de 3,4 millones de € / año para finales del siglo XXI, según un nuevo estudio del JRC (joint research centre) de la Comisión Europea.

Las proyecciones indican que las pérdidas económicas serían más elevadas para los sectores de la industria, transporte y energía, ya que el daño económico a las infraestructuras se podría multiplicar por 15. La creciente frecuencia de múltiples fenómenos meteorológicos extremos (desde una actual ola de calor que dura 100 años o 20 años de inundaciones puede ocurrir cada uno o dos años, en las condiciones climáticas esperadas futuras) envía una fuerte señal para que las normas de diseño, construcción, operación y mantenimiento de las infraestructuras críticas actuales en estos sectores deben ser adaptadas.

Se espera que los daños por el cambio climático para las infraestructuras críticas se incrementen con fuerza en Europa. El estudio evaluó cómo el cambio climático puede afectar el stock actual de las infraestructuras críticas en los cuatro sectores en la EU28, Suiza, Noruega e Islandia. Sobre la base de los modelos científicos, los autores analizaron la frecuencia e intensidad de los siete peligros específicos climáticos, incluyendo el calor y olas de frío, sequías, incendios forestales, en el interior y las inundaciones costeras, así como tormentas de viento.

Las proyecciones resultantes se combinan con la información topográfica detallada sobre la ubicación de las infraestructuras, su vulnerabilidad a los riesgos diferentes, y se observaron los daños causados por los desastres del pasado con el fin de extrapolar las pérdidas por las esperadas condiciones climáticas futuras. Los investigadores también identificaron los países del sur de Europa como los más propensos a ser afectados a lo largo del siglo 21. Estas regiones pueden tener que realizar inversiones sustanciales para preparar sus infraestructuras críticas contra posibles peligros en condiciones climáticas futuras.

A medida que el impacto del cambio climático va mucho más allá de los siete peligros climáticos para las infraestructuras críticas considerados, los daños potenciales que se presentan en este estudio probablemente reflejan sólo una fracción de los efectos globales del cambio climático sobre las economías y las sociedades europeas.

Antecedentes

El Acuerdo de París de diciembre de 2015 supone  adaptación a la par que mitigación. Una de las tres prioridades de la estrategia de adaptación de la UE es promover la toma de decisiones mejor informada mediante la mejora de los conocimientos sobre los efectos del cambio climático. Esto es indispensable para la planificación de las medidas de adaptación adecuadas para salvaguardar y asegurar funciones básicas de nuestras sociedades. El estudio se llevó a cabo en apoyo de estos objetivos.