Sólo aumentando la descarbonización y la eficiencia energética se podrá evitar que la temperatura del planeta supere los 2 ° C

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Tal y como indica el informe WEO 2016 de la Agencia Internacional de la Energía, la eficiencia energética y descarbonización son claves para hacer frente al cambio climático. Las renovables y gas natural serán las principales fuentes para hacer frente al crecimiento de la demanda de energía, según este estudio.

world-energyComo resultado de las grandes transformaciones en el sistema energético global que tienen lugar en las próximas décadas, las energías renovables y el gas natural son los grandes ganadores en la carrera para satisfacer el crecimiento de la demanda de energía hasta 2040, según la última edición de World Energy Outlook 2016, Publicación emblemática de la Agencia Internacional de la Energía.

Un análisis detallado de las promesas hechas para el Acuerdo de París sobre el cambio climático revela que la era de los combustibles fósiles parece estar lejos de terminar y subraya el reto de alcanzar metas climáticas más ambiciosas. Sin embargo, las políticas gubernamentales, así como la reducción de costos en todo el sector energético, permiten duplicar tanto las energías renovables -con un enfoque especial en las Perspectivas de este año- como las mejoras en la eficiencia energética en los próximos 25 años. El gas natural continúa expandiendo su papel mientras las acciones de carbón y petróleo retroceden.

“Vemos ganadores claros durante los próximos 25 años -el gas natural, pero especialmente la eólica y la solar- que sustituye al campeón de los 25 años anteriores, el carbón”, dijo el Dr. Fatih Birol, director ejecutivo de la IEA. “Pero no hay una sola historia sobre el futuro de la energía global: en la práctica, las políticas gubernamentales determinarán dónde vamos desde aquí”.

Esta transformación de la combinación energética global descrita en WEO-2016 significa que los riesgos para la seguridad energética también evolucionan. Las preocupaciones tradicionales relacionadas con el suministro de petróleo y gas continúan – y se ven reforzadas por las caídas récord de los niveles de inversión. El informe muestra que otro año de inversiones petroleras más bajas en el 2017 crearía un riesgo significativo de un déficit en el suministro convencional nuevo dentro de unos años.

A largo plazo, la inversión en petróleo y gas sigue siendo esencial para satisfacer la demanda y reemplazar la producción en declive, pero el crecimiento de las energías renovables y la eficiencia energética disminuye el recurrir a las importaciones de petróleo y gas en muchos países. El aumento de los envíos de GNL también cambia la percepción de la seguridad del gas. Al mismo tiempo, la naturaleza variable de las energías renovables en la generación de energía, especialmente eólica y solar, implica un nuevo enfoque en la seguridad eléctrica.

La demanda mundial de petróleo sigue creciendo hasta 2040, principalmente debido a la falta de alternativas alternativas al petróleo en el transporte de mercancías por carretera, la aviación y la petroquímica, según WEO-2016. Sin embargo, la demanda de petróleo de los vehículos de pasajeros disminuye, a pesar de que el número de vehículos se duplica en el próximo cuarto de siglo, gracias principalmente a mejoras en la eficiencia, pero también a los biocombustibles y el aumento de la propiedad de automóviles eléctricos.

El consumo de carbón apenas crece en los próximos 25 años, ya que la demanda en China comienza a retroceder gracias a los esfuerzos para combatir la contaminación del aire y diversificar la mezcla de combustible. El mercado del gas también está cambiando, con la cuota de GNL superando a los gasoductos y creciendo a más de la mitad del comercio mundial de gas de larga distancia, frente a un trimestre en 2000. En un mercado ya bien abastecido, el nuevo GNL de Australia, Estados Unidos y otros países, desencadena un cambio hacia mercados más competitivos y cambios en términos contractuales y precios.

Contra el cambio climático

El Acuerdo de París, que entró en vigor el 4 de noviembre, es un paso importante en la lucha contra el calentamiento global. Pero cumplir las metas climáticas más ambiciosas será extremadamente desafiante y requerirá dar pasos adelante en el ritmo de descarbonización y eficiencia energética. La aplicación de las promesas internacionales actuales sólo retrasará el aumento proyectado de las emisiones de carbono relacionadas con la energía desde un promedio de 650 millones de toneladas anuales desde 2000 a alrededor de 150 millones de toneladas anuales en 2040.

Si bien este es un logro significativo, está lejos de ser suficiente para evitar el peor impacto del cambio climático, ya que sólo limitaría el aumento de las temperaturas globales medias a 2,7 ° C en 2100. El camino a 2 ° C es difícil, pero se puede alcanzar si se aplican políticas para acelerar tecnologías de bajo carbono y eficiencia energética en todos los sectores.

Exigiría que las emisiones de carbono alcancen un máximo en los próximos años y que la economía mundial se vuelva neutra en carbono a finales del siglo. Por ejemplo, en el escenario WEO-2016 2 ° C, el número de coches eléctricos necesitaría superar los 700 millones en 2040, y dejar de producir más de 6 millones de barriles por día de demanda de petróleo. Las ambiciones de limitar aún más las ganancias de temperatura, más allá de 2 ° C, requerirían esfuerzos aún mayores.

“Las energías renovables darán grandes pasos en las próximas décadas, pero sus ganancias se mantienen en gran medida limitadas a la generación de electricidad”, dijo el Dr. Birol. “La próxima frontera para la historia renovable es ampliar su uso en los sectores industrial, construcción y de transporte, donde existe un enorme potencial de crecimiento”.